民主在威权世界中逆流而上

众有有 admin 2021-07-12 15:09:50
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  当警察蜂拥而至他的房子时,这位老尼加拉瓜革命者的发际线后退,山羊胡子终于变灰了,他平静地对着镜头说话,警察蜂拥而至,躲在绿树成荫的马那瓜社区的一堵高墙后面。

  

一群人在空中跳跃:倒退民主 - 版权所有 2016 美联社。 版权所有。

 

  © 版权所有 2016 美联社。版权所有。 倒退的民主 - 版权所有 2016 美联社。版权所有。几十年前,雨果·托雷斯 (Hugo Torres) 曾是与独裁者阿纳斯塔西奥·索莫萨 (Anastasio Somoza) 斗争的游击队。1974年,他劫持了一批高级官员,然后用他们换取释放被囚禁的同志。其中包括丹尼尔奥尔特加,一位马克思主义银行劫匪,最终成为尼加拉瓜的专制统治者。

  在六月中旬的这个星期天,在一场几乎消除所有反对意见的镇压行动中,奥尔特加逮捕了他的老救星。

  “历史站在我们这边,”托雷斯在上传到社交媒体的视频中说道。“独裁统治即将结束。”

  但最近的历史并不站在托雷斯一边。在过去的几个月里,越来越多的独裁者大展拳脚,自由在退缩。

  名单很严峻:尼加拉瓜的严厉镇压;缅甸的血腥镇压;北京收紧对香港的控制。

  然而,民主的倒退可以追溯到 2021 年之前,许多国家的民主统治已被放弃或回退,或者民主选举的领导人毫不掩饰他们的威权主义。

  瑞典研究中心 V-Dem 研究所最近的一份报告称,2020 年是“自由民主衰落的又一年”。“世界仍然比 1970 年代和 1980 年代更加民主,但在过去 10 年中,自由民主在全球范围内急剧下降。”

  它不应该是这样的。

  20 世纪末和 21 世纪初,一个又一个国家向民主统治过渡。苏联解体了。莫斯科控制的东欧国家独立。在拉丁美洲,数十年的军事独裁让位于选举。民主化浪潮席卷非洲,从南非到尼日利亚再到加纳。

  “我们拥有世界上最多的民主国家,”哥伦比亚大学巴纳德学院政治学教授谢里伯曼说。

  但在短短几年内,裂缝开始显现。

  也许这个世界太乐观了。

  “让民主发挥作用需要很多,”伯曼说。

  困难时期和动荡是专制者的母乳。

  例如,在苏联解体后,俄罗斯的民主试验是短暂的。生活水平的下降、鲍里斯·叶利钦(Boris Yeltsin)的软弱领导人、暴徒商人和争夺国有企业控制权的新兴寡头为弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)开辟了道路。

  然后是 2007-2008 年的金融危机,波及全球。在美国,银行濒临倒闭。在欧盟,美国的麻烦导致了一场又一个国家的债务危机。

  这些财务困境,再加上后来特朗普政府的政治风暴和英国退出欧盟的愤怒谈判,让自由民主看起来充满风险。

  “美国和欧洲看起来越有吸引力,对争取民主的人们来说就越好,”伯曼说。反之亦然。

  挫败感与日俱增,2019 年皮尤研究中心对 34 个国家的一项调查显示,认为民选官员不关心他们的人的中位数为 64%。

  今天,像维克多·奥尔班这样的人对许多选民来说看起来很有吸引力。

  金融危机后重新掌权的匈牙利总理奥尔班以不信任传统精英的选民为食,自豪地谈到领导“非自由民主”。

  他现在谈论匈牙利的“国家合作体系”,这个过程阻碍了法院系统,改写了宪法,并赋予了他和他的政党巨大的权力。该国的媒体现在基本上是一个支持奥尔班的机器。

  竞争对手有时会被罚款到破产的边缘。

  世界上有一连串这样的领导人。有些是彻头彻尾的独裁者。其他人则处于稳固的民主和一党制国家之间有时模糊不清的政治荒野中。

  俄罗斯有普京,土耳其有雷杰普·塔伊普·埃尔多安。菲律宾有罗德里戈·杜特尔特。

  学者们说,这种流行病加速了非洲民主的衰落,选举推迟或反对派人士从埃塞俄比亚到津巴布韦保持沉默。

  但在一个民主经常逆政治潮流游动的世界里,学者们也看到了一些好消息。它只是需要更长远的历史观。

  八十年前,可能有 12 个功能齐全的民主国家。今天,经济学人智库发布的民主指数显示,有 23 个完全民主的国家,地球上近一半的人生活在某种形式的民主中。

  然后是抗议者,这也许是渴望民主统治的最明显标志。

  今年早些时候,反对派领导人阿列克谢·纳瓦尔尼 (Alexei Navalny) 被监禁后,成千上万的俄罗斯人涌上街头。邻国白俄罗斯因 2020 年总统亚历山大·卢卡申科 (Alexander Lukashenko) 连任而引发的长达数月的抗议活动震惊,人们普遍认为这些抗议活动受到操纵。政治抗议在波兰和匈牙利很常见。

  此类抗议经常失败。例如,俄罗斯和白俄罗斯的示威活动以严厉镇压告终。

  但政治科学家表示,即使是被压制的抗议活动也可能成为重要的政治火花。

  另外,有时他们会成功。

  在苏丹,2019 年针对专制总统奥马尔·巴希尔的大规模抗议导致他的军事下台。该国现在正走在通往民主的脆弱道路上。

  在最近的一份报告中,总部位于美国的权利监督机构自由之家看到了欧盟对白俄罗斯政权的制裁以及流亡的中亚记者和博主如何继续工作的希望。与此同时,在匈牙利,奥尔班面临着令人惊讶的团结反对派。

  一些学者还从乔·拜登总统与美国长期的欧洲盟友接触的方式中看到了希望,扭转了特朗普政府的做法。

  哈佛肯尼迪学院威权主义和大国政治学者托里·陶西格 (Torrey Taussig) 表示,拜登最近的欧洲之行是“试图团结美国的民主伙伴”反对威权主义。

  因此,也许那个被捕的尼加拉瓜老革命者确实有理由乐观。

  托雷斯在被捕前的视频中说:“这是一个感觉自己正在死去的政权的绝望打击。”

  也许。随着夏天的过去,他一直在监狱里。